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L’écluse n°1 ou la vie ratée d’un simple marinier devenu armateur, que la réussite et la fortune n’auront pas rendu satisfait, l’histoire d’Emile Ducrau qui n’aura pas su maîtriser sa double vie, comme d'autres héros ou antihéros de Simenon, dans L’homme du banc ou Maigret et le clochard par exemple.

Le roman met en scène une fois de plus le monde des péniches et des mariniers (Le charretier de la Providence, Chez les Flamands…) et est l’occasion d’une promenade de Paris à Charenton-le-Pont puis à Samois-sur-Seine, au fil du fleuve et des écluses. Hélas, on cherchera en vain l’écluse n° 1 sur ce qui était jusqu'à 1950 le canal de Saint-Maurice et la dernière dérivation de la Marne. Ce qui fut un lieu verdoyant apprécié des promeneurs et des pêcheurs a fait les frais de la construction de l'A4 qui le recouvre aujourd'hui.

En dépit de la beauté des lieux, des villas cossues des bords de Seine nichées dans la verdure, il ressort de L’écluse n°1, certainement l’un des romans les plus noirs de Simenon, une profonde tristesse, l’immense gâchis d’une vie étriquée que la fortune n’aura changé en rien. L’épouse de Ducrau se dessèche, sa maîtresse se complait dans une vie terne de petite-bourgeoise, ses enfants ne le comprennent pas ou ne pensent qu’à s’approprier sa fortune.

… Flaubert, avec Simenon, tous ces grands peintres du morne, de l’élan retombé, du couvercle rabattu sur la tête des héros dès qu’ils essaient de vivre ! (Emmanuel Carrère)

Malgré une intrigue bien cernée et une évocation saisissante du monde des canaux et des mariniers que Simenon affectionnait, L’écluse n°1 peut toutefois laisser le lecteur perplexe. Bien que le roman soit le 18ème Maigret dans l’ordre d’écriture, on sent que Simenon cherche encore les traits et les caractéristiques du Commissaire, qu'il situe pourtant à quelques jours de la retraite… Plus d’une cinquantaine d’enquêtes de Maigret suivront, à des moments divers de sa vie et de sa carrière. Comme l’on sait, Simenon n’accordait aucune importance à la chronologie.

Tag(s) : #Maigret, #Paris, #Best of!, #Policiers, #Scènes de crime

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